Heterotrof canlılar,canlılık faaliyetlerini sürdürebilmek için gereksinim duydukları enerji,inorganik ve organik molekül ihtiyaçlarını dışarıdan karşılarlar.

Heterotrof organizmalar beslenebilmek için dış ortama bağımlıdırlar.Bu sebeble dışarıdan aldıkları organik molekülleri sindirime uğratarak enerji ve yapısal inorganik molekül ihtiyaçlarını karşılarlar. Hayvanlar,Mantarlar(Fungus) ve bazı tek hücreli canlılar organizmalar heterotrof canlılardır.